13apr

Sommerens høydepunkt nærmer seg

Fotball-VM i Russland nærmer seg med stormskritt, og fans fra hele verden ventes å ta turen til de ti vertsbyene. Mesterskapet arrangeres utelukkende i den europeiske delen av landet, noe som betyr at vi kan kose oss med de fleste kampene på kveldstid.

Årets mesterskap er preget av to debutanter, og det faktum at Italia ikke greide å kvalifisere seg. Norden er godt representert denne gangen, siden Danmark, Sverige og Island alle er på plass i Russland. Ingen av dem tilhører favorittene, men i et stort mesterskap kan mange uventede ting skje.

Gamle travere

Buffon og Italia blir ikke å se i VM.
(CC BY 2.0) by NazionaleCalcio
Fotball-VM byr også på fantastiske muligheter for de som liker å tippe på fotballkamper, og spillselskapene tilbyr et rikt utvalg fra multispill til spill på enkeltkamper. Sistnevnte er et populært alternativ i store turneringer som Fotball-VM, og mange gamblere velger også å krydre disse veddemålene med live-betting. Her kan man blant annet vedde på tradisjonelle ting som hvem som scorer det neste målet, til mer sære ting som vinneren av det første innkastet, eller om dommeren blir skadet. De fleste bookmakerne har Brasil og Tyskland som favoritter til tittelen, og et godt tips er at disse møtes i finalen.

Kan Tyskland forsvare tittelen?

Man finner knapt et bedre turneringslag enn Tyskland, og Norge fikk smertelig erfare i kvalifiseringen at tyskerne ikke tar lett på noen motstander. Dette blir sannsynligvis Jogi Löws siste turnering som trener for det tyske landslaget, og laget har havnet i en overkommelig gruppe med Mexico, Sverige og Sør-Korea. F-gruppen Tyskland spiller i er parret med E-gruppen i åttedelsfinalene, og der finner vi selvsagt Brasil. Dette betyr at løpet er lagt for at disse lagene møtes i finalen, hvis begge innfrir forventningene og vinner gruppene sine. Brasil bør ha små problemer med Sveits, Costa Rica og Serbia, men vi nordmenn vet at brassene på ingen måte er uslåelige i gruppespillet.

Fire outsidere

Skyter Messi Argentina helt til topps?
(CC BY-SA 2.0) av theglobalpanorama
Bak de to store finner vi de fire outsiderne Frankrike, Spania, Argentina og Belgia. Frankrike har en av de letteste gruppene med Peru, Danmark og Australia, og «Les Bleus» bør derfor enkelt ta seg videre til åttedelsfinalen. Spania har levert to skuffende mesterskap på rad, og spanjolene møter Portugal i en av de mest spennende kampene i gruppespillet. Iran og Marokko forventes å spille annenfiolin i Gruppe B, men sistnevnte har allikevel det som ser ut til å bli Premier Leagues toppscorer på laget. Argentina tapte 2014-finalen mot Tyskland, og dette blir Lionel Messis siste sjanse til å prege en turnering. Den lille magikeren har aldri helt lykkes i VM, men kanskje finner han formen denne sommeren? Vi må heller ikke glemme Belgia, som har en av de mest talentfulle spillerstallene. Laget trenes allikevel av Roberto Martinez, hvis offensive spillestil fort kan bli lagets bane i utslagskampene.

Hva med England?

Nordmenn har mye sympati for det engelske landslaget, men årets turnering kommer nok for tidlig for Gareth Southgates menn. Spesielt defensivt er det flere svakheter, men engelskmennene bør allikevel ha nok kvalitet til å havne foran Tunisia og Panama. Skulle engelskmennene komme seg videre fra gruppespillet denne gangen har de allikevel gode muligheter til å nå kvartfinalen, siden de møter Polen, Colombia, Senegal eller Japan i en eventuell åttedelsfinale.