Hvis vi driver et tankespill og sier stikkordene «Premier League» og «Middelmådighet», er det vanskelig å la være å tenke på Everton. Merseyside-laget faller ofte mellom to stoler på det øverste nivået, og det begynner å bli lenge siden blåtrøyene dominerte engelsk toppfotball sammen med Liverpool på 1980-tallet.

Sesongen som ble tilbakelagt går raskt i glemmeboken. Ronald Koeman hentet helt feil spillere til laget, og nederlenderen ble derfor sparket på høsten. Everton ønsket Watfords Marcos Silva til å ta over, men kunne ikke bli enige om et kompensasjonsbeløp med Hertfordshire-klubben. Dette førte til at Everton endte opp med Sam Allardyce, som raskt skulle vise seg å bli et upopulært valg blant klubbens trofaste tilhengere.

Big Sam ble aldri populær på Goodison Park. (CC BY 2.0) av Ben Sutherland
Big Sam ble aldri populær på Goodison Park.
(CC BY 2.0) av Ben Sutherland

Silva kom til slutt

Misnøyen var etterhvert så stor med Big Sam og spillestilen hans at ledelsen ikke så noe annet utvalg enn å løse ham fra kontrakten ett år før den utløp. Ettersom Silva i mellomtiden hadde blitt sparket av Watford var veien derfor kort til å ansette den offensive portugiseren. De fleste fotball odds er allikevel gode for gamblere som tipper at Everton skal greie å utfordre de seks store allerede neste sesong. I skrivende stund er oddsen 21,00 på at Everton sikrer seg en topp 4 plassering, og dette er et tips som ikke er det mest realistiske, siden Silva har en stor jobb foran seg med å gjenoppbygge en dårlig sammensatt spillerstall.

Rooneys farvel

Det er ingen hemmelighet at Wayne Rooneys retur til Goodison Park ikke gikk som planlagt, og det beste for begge parter er nok at at den aldrende storscoreren forlater Everton og avslutter karrieren sin i USA. Rooney tar opp mye plass i garderoben, og han sinker i tillegg Evertons spill. Det kan derfor være en fordel for en ung manager som Silva å kvitte seg med aktører som er for dominerende i garderoben og heller ikke bidrar for mye på banen. Selv om Silva har trent både Hull og Watford, er han fortsatt rimelig fersk på dette nivået, og han er derfor avhengig av at alle drar i samme retning og at det ikke finnes gnisninger i spillerstallen.

Silva må ta tak i borteformen

Når spillerne rapporterer tilbake på treningsfeltet senere i sommer, må Silva fokusere på å forbedre borteformen. I løpet av de fire siste sesongene har Everton bare vunnet 17 av de 76 bortekampene sine i Premier League, og Silva må i tillegg forbedre sin egen statistikk som viser fire seire på 21 bortekamper med Hull og Watford. Skal laget ha en realistisk mulighet til å blande seg inn i topp 4-striden neste sesong, må minst halvparten av bortekampene vinnes. 

Blir det lysere tider på Goodison Park framover? (CC BY 2.0) av domfell
Blir det lysere tider på Goodison Park framover?
(CC BY 2.0) av domfell

Forsvaret må gjenreises

I David Moyes sine glansdager var Everton kjent for å ha et forsvar det var vanskelig å bryne seg på, men 58 baklengs forrige sesong gir et tydelig bilde av hvor skoen trykker. Everton kommer et godt stykke på vei hvis laget greier å redusere antall baklengsmål til under 40, men Silvas 80 baklengsmål på de 42 kampene han ledet Hull og Watford tyder på at han har et stykke å gå. Forhåpentligvis for Everton begynner denne gåturen allerede denne sommeren.